Canadian Journal of Speech-Language Pathology and Audiology

Features Leading to Judgements of Inappropriacy in the Language of Speakers with Autism: A Preliminary Study

Author(s) Joanne Volden
Volume 26
Number 3
Year 2002
Page(s) 138-146
Language English
Keywords autism
Abstract Spontaneous language in children with autism has been consistently described as “inappropriate,” yet few studies have explored specific utterance characteristics leading to such judgements. This project represents a preliminary investigation in this direction. Following Bishop and Adams’ (1989) procedure, transcripts of conversations from children with autism and appropriately matched controls were examined for utterances judged to be “inappropriate.” Such utterances were subsequently classified based on the features leading to that judgement. The frequency of occurrence of the total number of “inappropriate” utterances as well as of each subtype was then compared between groups. Results indicated that children with autism did produce significantly more “inappropriate” utterances. Specifically, they were differentiated from the controls by their production of utterances containing “too little” or “too much” information. In addition, they were unique in the production of utterances of “unusual or inappropriate content or style.” Implications of these findings are discussed.

On décrit généralement le langage spontané des enfants avec autisme comme étant « inapproprié », mais peu d’études ont examiné les caractéristiques des énoncés particuliers qui justifieraient de tels jugements. Ce projet constitue un examen préliminaire dans cette direction. En suivant la procédure de Bishop et Adams (1989), des transcriptions de conversations d’enfants avec autisme et de témoins appropriés ont été examinées pour y relever les énoncés qualifiés d’« inappropriés ». Ces énoncés ont ensuite été classés selon les caractéristiques entraînant ce jugement. La fréquence d’occurrence du nombre total d’énoncés « inappropriés » ainsi que de chaque sous-type a ensuite été comparée chez ces groupes. Les résultats ont démontré que les enfants avec autisme produisent un nombre significativement plus important d’énoncés « inappropriés ». Plus spécifiquement, ils se différencient des témoins par leur production d’énoncés contenant « trop peu » ou « trop » d’information. En outre, seuls les enfants avec autisme produisent des énoncés ayant « un contenu ou un style inhabituel ou inapproprié ». La portée de ces conclusions est discutée.
Record ID 800
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