Canadian Journal of Speech-Language Pathology and Audiology

Hearing Aid Evaluation: Limitations of Present Procedures and Future Requirements

Author(s) Stuart Gatehouse
Volume 17
Number 4
Year 1993
Page(s) 50-57
Language English
Keywords hearing
Abstract This paper discusses the underlying conceptual problems of techniques employed in hearing aid selection and evaluation processes in four classes: target gain formulae, consumers' judgement, speech intelligibility, and self-report. Although technology for delivering and assessing acoustic properties is now largely in place, all the prescriptive formulae suffer from the absence of systematic large scale external validation studies to determine their overall success, their relative effectiveness, and the effect of deviations from the standard. As the complexity of hearing aids increases in the future, the demands on the tools and procedures used for selection and evaluation will increase. At present all the procedures have received insufficient systematic investigation on large enough representative populations for standardized instruments to emerge. Despite the legion of conceptual and practical problems in developing and validating such instruments, they remain a priority for both research and clinical applications if future technology is to be applied to the maximum benefit of the hearing impaired.

L'auteur analyse les problèmes théoriques en rapport aux techniques utilisées pour I'évaluation et la sélection des prothèses auditives dans quatre catégories: formules des gains-cibles, jugement des utilisateurs, intelligibilité de la parole et auto-rapport. Même si la technologie fournit et évalue les propriétés acoustiques, toutes les formules prescriptives sont dénuées d'études de validation externes et systématiques effectuées sur une grande échelle pour déterminer leur réussite globale, leur efficacité relative et l'effet des écarts par rapport à la norme. Plus les aides auditives deviendront complexes et plus la demande d'outils et de procédures pour la sélection et I'évaluation sera plus forte. À l'heure actuelle, les procédures n'ont pas fait I'objet de suffisamment de recherches systématiques sur des populations assez représentatives pour développer des instruments normalisés. Malgré les nombreux problèmes théoriques et pratiques pour mettre au point et valider de tels instruments, ils demeurent une priorité pour la recherche et les applications en milieu clinique a fin que les malentendants profitent au maximum des avantages de la technologie future.
Record ID 326
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