Canadian Journal of Speech-Language Pathology and Audiology

Industry's Ability to Develop and Market Technology to Alter Hearing Handicap

 
Author(s) Steve Unger, BASc
Volume 18
Number 4
Year 1994
Page(s) 243-247
Language English
Category
Keywords disability
hearing
assistive
technology
Abstract Tremendous advances have been made in the development of technical aids for hard-of-hearing people. While hearing aids amplify sound, they seldom improve speech understanding, especially in the noisy situations encountered in everyday life. Therefore, other assistive listening technologies are required. Hundreds of such devices have been created, yet their utilization is less than warrented by their usefulness. This results in limited markets for manufacturers and higher prices for consumers. Reluctance to exploit the potential of available technologies stems from the poor coping skills of hard-of-hearing people. Such skills rely on understanding the nature of one's disability, the adjustments necessary to overcome the resulting handicap in different communcation environments, and the willingness to learn to use technology. In the absence of these prerequisites, industry's ability to develop and market ever-improving technologies is severely curtailed.


De grands progrès ont été réalisés dans le développement d'aides techniques pour les personnes malentendantes. Bien qu'elles amplifient le son, les prothèses auditives améliorent rarement la compréhension, surtout dans les situations bruyantes rencontrées quotidiennement. D'autres aides de suppléance à l'audition sont donc nécessaires. Des centaines de dispositifs de ce genre ont été créés, et cependant leur usage est moins que justifié par leur utilité, d'ou des marchés très limités pour les fabricants et des prix très élevés pour les consommateurs. Le peu d'enthousiasme des personnes malentendantes à tirer parti des technologies à leur disposition prend source dans leur médiocrité à se sortir d'affaire. Pour y réussir, le malentendant doit comprendre le caractère de son infirmité, les ajustements nécessaires pour surmonter le handicap qui en résulte dans diverses situations; il doit aussi avoir la volonté d'utiliser les progrès de la technologie. En l'absence de ces prérequis, la capacité de l'industrie à développer et à lancer des technologies toujours plus avancées est grandement réduite.
Record ID 247
Link http://cjslpa.ca/files/1994_JSLPA_Vol_18/No_04_201-288/Unger_JSLPA_1994.pdf
 
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